Strange fruit…ένα τραγούδι για τα ανθρώπινα δικαιώματα

nina-simone

Εμπνευσμένο από το ποιήμα του Άμπελ Μέροπολ, ενός καθηγητή γυμνασίου από το Μπρόνξ και μέλους του κομμουνιστικού κόμματος Αμερικής, το strange fruit είναι το τραγούδι-ύμνος κατά του ρατσισμού, που έμελλε να επηρεάσει το κίνημα των ανθρωπίνων δικαιωμάτων της δεκαετίας του ’50 και του ’60.

Το ποίημα εκφράζει την αγανάκτηση και τη φρίκη που νιώθει ο Μέροπολ στη θέα μιας φωτογραφίας στην οποία απεικονίζονται δύο  Αφροαμερικανοί οι οποίοι λιντσαρίστηκαν και κρεμάστηκαν από κατοίκους στο Μάριον της Ιντιάνα.

18tztmh7m8assjpg

Ο Μέροπολ μελοποίησε μόνος του τους στοίχους του ποιήματος, αφού εκείνη την εποχή κανείς μουσικός δεν ήταν πρόθυμος να τον βοηθήσει. Πρώτη ερμηνεύτρια του τραγουδιού ήταν η Λώρα Ντάνκαν η οποία ερμήνευσε το τραγούδι στο Madison Square garden χωρίς όμως αυτό να γνωρίσει μεγάλη επιτυχία.

Όταν ο Μπάρνει Τζόζεφσον, ιδιοκτήτης του νυχτερινού κέντρου Cafe Society ακούει το τραγούδι, ενθουσιασμένος προτείνει στην Μπίλυ Χόλιντεϊ να το ερμηνεύσει στο νυχτερινό του κέντρο. Η Χόλιντεϊ αψηφώντας την τρομοκρατία της εποχής τραγουδούσε το Strange Fruit σε κάθε της παράσταση. Η τραγουδίστρια απευθύνθηκε στον φίλο της Μίλτ Γκάμπλερ ο οποίος δέχτηκε να ηχογραφήσει το δίσκο της που συμπεριλάμβανε και το τραγούδι Strange Fruit.

»Τη πρώτη φορά που το τραγούδησα νόμιζα ότι έκανα μεγάλο λάθος. Είχα τελείωσει και επικρατούσε απόλυτη σιωπή…δεν ακουγόταν τίποτε. Ξαφνικά κάποιος άρχισε να χειροκροτεί και μέτα όλοι μαζί χειροκροτούσαν και ζητωκράυγαζαν» είχε πει η Χόλιντει την πρώτη φορά που το τραγούδησε.

Τα…strange fruits είναι τα σώματα των Αφροαμερικανών που κρέμονται στα δέντρα, απεικονίζοντας τη φρίκη που επικρατεί στο »ειδυλιακό» τοπίο των νότιων πολιτειών.

Αξίζει να σημειωθεί ότι το 1999, το περιοδικό Time επέλεξε το Strange fruit ως το τραγούδι του 20ου αιώνα!

»Southern trees bear a strange fruit,blood on the leaves and blood at the root,black body swinging in the Southern breeze,strange fruit hanging from the poplar trees.»

 

 

 

Advertisements